Journey to Batik News

Provenance of the Prankemon sarongs

Publication ‘Provenance #4’ by Wereldmuseum (former NMvW) is out now!

“Carolina Josephina von Franquemont (1817-1867) is a prominent name within the batik textile community. She is seen as the first Indo-European to run a batik workshop around 1850 in the small village of Ungaran near Semarang on Java, Indonesia. Different researchers wrote about her, mentioning that she was known under the local nickname ‘Prankemon’ and was famous for a colourfast, naturally dyed green colour. Von Franquemont did not sign her batiks, but over time numerous batiks from several collections have been attributed to Von Franquemont, as they are thought to have been made by her or made in her batik workshop. Many of these attributions were made within the holdings of the umbrella organisation the Wereldmuseum and other ascriptions are based on the batiks kept at these Dutch museums. Since 2017, I have been researching this batik legacy to find out who Von Franquemont was, and which batiks were actually made by her. This article explores more on the provenance and mythmaking around Von Franquemont. It lays out my findings of the past five years.”

Provenance #4 is out now! Read more about how batiks were attributed to Von Franquemont with very limited provenance, how mistakes entered the story about her life and got repeated over and over again, and read about the batiks that I could link directly to Caroline Josephina von Franquemont’s family.

Read it online here:


Podcast guest at Indisch Indonesisch

Or click here >>


Talkshow guest on SEA Today

On 17 November 2023 I made my live talkshow debut on SEA Today News. I was contacted about a week before if I wanted to join the show through zoom and giggled when I saw the announcement “Dutch woman’s love for Indonesian Batik”. It was wonderful to chat with the hosts Hans, Alia and Kai who clearly have a love for Batik too and know a lot.

Watch it back on YouTube:

Journey to Batik Projects

Masa depan Batik | Future of Batik recap

So actually since 2021 this exhibition, Masa depan Batik | Future of Batik has been in the making. After I was invited by artist Shishani to join their amazing project ‘Shishani & Sisterhood’, Erasmus Huis reached out to do an online zoom on Batik. For the Jakarta Fashion week in 2021, me and two other speakers were invited to talk about Batik with the topic ‘Future of Batik’. Me and Erasmus Huis director Yolande Melsert came up with the title when talking about if batik could be sustainable.
After the talk, I was invited by Erasmus Huis to make the exhibition. I was free to fill it as I wanted and me wanting to involve the pembatiks with their own work was welcomed completely.
The pandemic made it of course difficult to prepare anything until everything opened up again a little bit. So last year, 2022, I did most preparations, go talk with everyone, invite the pembatiks to make new work and interview them. I spend two months traveling around, meeting and re-meeting. The report blogs you can read back >> here

On 2 October 2023 finally my exhibition was announced with a short video I made in which the pembatiks & me introduce ourselves. On 13 October 2023 I left for Jakarta, Indonesia. To see more of the building up behind the scenes click >>here

On 21 October 2023 the exhibition at Erasmus Huis in Jakarta was started with a grand opening. I was so happy that the pembatiks Mak Sium, Mbak Eka, Mbak Nurul, Ibu Siti, Ibu Ramini and their family could be there for the opening weekend. Next to the opening, we had a Pasar Batik and I gave the first of many workshops >>read more here

There was much attention for the exhibition resulting in tiktoks, selfies and other online posts. On Monday 4 December 2023 I got the news that my exhibition was in the news. A really wonderful article by journalist Sylviana Hamdani with the impressive title ‘Masa Depan, Batik, Unveiling the industry’s challenges and reshaping the future‘ in the newspaper The Jakarta Post. Hamdani attended the opening and interviewed me and the pembatiks. I didn’t expect any article to still come out, but this was more then just an article. It goes in much depth on several artworks and features next to a photo of me with my selfportrait, also a lovely portrait of Mak Sium and Mbak Nurul with their batiks, the oldest and the youngest pembatik featured in the exhibition.

“We need to show this craftsmanship to the younger generation to make it more future-oriented and sustainably resilient,” Bolk said on the opening night.”At the same time, this is also an invitation to reflect on the future of batik.”

The exhibition ‘Masa Depan Batik’ closed on 20 January 2024. I haven’t shared many images online yet of the exhibition, because I hope to make a little catalog.

On my blog Journey to Batik you can read back more about the different workshops and other events that were held at Erasmus Huis >> click here


Upcoming Batik Workshops

Vanwege de vele verzoeken die ik krijg, dankjulliewel, ga ik batikworkshops dichter bij huis organiseren in Utrecht. Er is plek voor maximaal 12 deelnemers per workshop. Voor groepen kan een aparte afspraak gemaakt worden aansluitend aan de verdere wensen en op een datum naar keuze..

De eerste data zullen zijn:
– zondag 24 maart ~ 10u – 16u incl lunch (vol = aanmelden voor wachtlijst mogelijk)
– zondag 21 april ~ 10u – 16u incl lunch – zondag 16 & zondag 23 juni – tweedaagse workshop,  10u – 16u incl lunch

Batik is een uitsparingstechniek waarbij met hete was patronen worden gecreëerd op stof. Batik is sinds 2009 UNESCO immaterieel erfgoed van Indonesië.
Tijdens de Batik introductie workshop vertelt Sabine hoe batik op Java in Indonesië gemaakt wordt aan de hand van verschillende doeken die zij verzamelde tijdens haar reizen.
Voor de workshop werken we met (Nederlandse) bijenwas op (hergebruikt) katoen. Hierbij werken we met een canting, een koperen waspen van Java, en/of een cap, een batikstempel die Sabine zelf maakte van verschillende keukenattributen zoals aardappelstampers en deegvormen.
Na het aanbrengen van de was, verven we de katoen met een kwast, deze techniek heet op Java ‘colet’.
Na het drogen van de stof, volgt de tweede stap, een tweede laag was over de geverfde delen. Nadat er een tweede laag was aangebracht is, gaan de doeken in een verfbad.
Het uitkookproces van de was doet Sabine achteraf. De batik wordt opgestuurd.

De workshop van 24 maart & 21 april kost 95 euro
Dit is inclusief materiaal &
inclusief vegetarisch lunch & koffie/thee

De tweedaagse workshop waarbij we dieper in gaan op batik, de motieven en het maken, zal plaatsvinden op zondag 16 en zondag 23 juni.
De workshop kost 180 euro voor twee dagen, inclusief materiaal, koffie/thee en lunch.

Om aan te melden, meer informatie te ontvangen of voor een batikworkshop voor een groep of op een latere datum, mail naar


The Great Indonesia Exhibition contribution

For the The Great Indonesia Exhibition that opened on 21 October at De Nieuwe Kerk in Amsterdam (NL) I didn’t have any influence on the selection of Batiks. There will be some interesting pieces on display that I did do research on. For one of these Batik I made an audiotour recording.

Next to the audiotour, I was invited to wrote about Batik for the publication ‘Atlas van Indonesië‘ by Wbooks. The books is not an official catalog of the exhibition.

> Click here to order


Oh, That Batik Bolk

A Weekend with Sabine Bolk

10 – 12 November 2023



29 Perak Road, Singapore Singapore

Sabine Bolk is a Dutch batik artist-researcher who has been exploring Batik since 2009. On her blog ’The journey to Batik’, she writes about her discoveries, journeys and research, including her works on Retelling the History of the (Indo-)European Influence on Batik. With her experience as a Research Associate at the Research Center for Material Culture in Leiden (NL) to research the batik collections in Dutch museums & archives, Sabine’s current research focus not only on the makers, but also the wearers.

Bolk (Oh, Yes, That Batik Bolk!) will be here in Singapore for a weekend to share her journey as an advocate promoting, preserving and protecting Batik. Here are the event line-ups, all happening in-person at aNERDgallery (29 Perak Road).

Pasar Batik
10-11 Nov (12 – 7PM), 12 Nov (12 – 4PM), FREE (Walk-in, no registration required)
Sabine will showcase the collection from ateliers that she has been directly working in preparation of her latest exhibition, Masa Depan Batik. Listen to the makers’ stories and have a conversation with Sabine about the future of batik from the lens of these batik makers and you can purchase batik to support them too!

Workshop: Searching Batik in Dutch Archives
11 Nov, 3 – 5 PM, $20
During her stint as a Research Associate at the Research Center for Material Culture in Leiden (NL), Sabine discovered the wealth of batik information from collections in Dutch museums & archive. In this hands-on workshop, Sabine will share resources and tips on how you can access these information to further enhance your batik appreciation.

Storytelling: Tales of Batik
11 Nov, 7 – 8 PM, $10*
Batik is a wildly creative art form and medium that holds deep cultural, philosophical, aesthetic and spiritual significance in societies it originates from. Colours and motifs create a visual narrative and communicate social meanings. Join Sabine, together with storyteller and batik enthusiast Hafiz Rashid, as they treat us to makers’ stories and tales behind the batik cloths on display. 

Future of Batik, An Introduction
12 Nov, 2 – 3 PM, $10*
Take a sneak peek into Sabine’s latest exhibition, Masa Depan Batik at Erasmushuis Jakarta. Join us in this light-hearted session as she shares her travels and fun anecdotes during the preparation of the exhibition.

To buy tickets go to: Oh, That Batik Bolk: A Weekend with Sabine Bolk

Journey to Batik News

Masa depan Batik | Future of Batik 

Exhibition by Sabine Bolk

at Erasmus Huis in Jakarta, Indonesia from 21 October 2023 until 20 January 2024

Masa depan Batik is the latest exhibition by Dutch artist and batik researcher Sabine Bolk. Bolk’s Batik journey started in 2009 at the same moment that Batik became the official UNESCO intangible heritage of Indonesia. Now after 14 years Bolk reflects on her journey to Batik and the journey of Batik. The work of different batik makers and their perseverance to keep this craft alive and future proof is showcased in this exhibition next to Bolk’s own work in the field of art, research and in close collaborations with researchers, batikmakers and artists.

Grand opening 21 October at 19.30h

Come meet the pembatiks that made the batiks featured in the exhibition;

Mbak Nurul Maslahah (Batang)
Ibu Ramini of KUB Srikandi (desa Jeruk)
Ibu Umriyah (Batang)
Mbak Eka of Lumintu Batik (Lasem)
Ibu Siti (Batang)
Ibu Widianti Widjaja of Oey Soe Tjoen (Pekalongan)

Pasar Batik on 22 October from 10 am – 16pm with Batik Fashionshow ‘Jagad Phoenix’ by Kabari

At the Pasar you find stall by:

Mbak Nurul Maslahah (Batang)
Ibu Ramini of KUB Srikandi (desa Jeruk)
Ibu Umriyah (Batang)
Mbak Eka of Lumintu Batik (Lasem)
Ibu Siti (Batang)

and Kesengsem Lasem with ready to wear Batik items

Talk & workshop research in Dutch databases by Sabine Bolk on 23 October at 18.30h at the Erasmus Huis library

The talk and workshop will focus on researching Batik through Dutch online database collection. Sabine Bolk will explain her research and give useful tips and tricks. In the workshop, you will try yourself, and in groups you will work on an assignment guided by Bolk using the databases and books at the library of Erasmus Huis.

Register here:

Batikworkshop in collaboration with Museum Tekstil & Pembatik from the exhibition on 4 & 25 November

‘Paper sarong’ workshop for children by Sabine Bolk on 18 November

Artist Nidi Kusmaya will update the colours in our Natural Dye Lab in the exhibition – first blue on 21 October, other dates will be annouched soon

News Projects

Batik & Kebaya op de Tong Tong Fair 2023

Dit jaar zal de Batik Stand wederom aanwezig zijn op de Tong Tong Fair. In de Grand Pasar kun je daar handgemaakte batikdoeken meegebracht door Sabine Bolk en duurzame batikkleding van de kledinglables Guave en Atelier Istimewa vinden.

Guave is een fair fashion kledinglabel dat zich inzet voor het behoud van het batik ambacht. We werken samen met verschillende batik makers op Java en combineren batik met duurzaam geweven stoffen uit Nederland in unieke collecties.

Atelier Istimewa laat zich inspireren door de Indonesische spiritualiteit, cultuur en wijsheden. ambacht. Iedere kimono van Istimewa is een eerbetoon aan het ambacht van batik, en alle diepere lagen daaronder. Met Istimewa wilt Alessa een poort zijn naar de Indonesische mystiek, voor de moderne vrouw hier.

Sabine Bolk is een kunstenaar en batikonderzoeker. Sinds 2009 houdt ze een blog bij ‘The journey to batik’ en organiseert zij verschillende projecten rondom het erfgoed Batik.

Batik Spreekuur

Laurens Tan en Sabine Bolk bekijken Batik tijdens het spreekuur, TTF 2022. Photo door Hans Kleijn

Wil je meer weten over jouw bewaarde batiks? Sabine Bolk houdt dit jaar op 4 dagen Batik spreekuur, op 2, 3, 5 & 6 september van 15 tot 16u (uitloop mogelijk tot 17u).
Neem maximaal 3 batiks mee en Sabine vertelt je meer over hun geschiedenis en betekenis.

Op 5 & 6 september zal Laurens Tan, tevens batik onderzoeker, die vorig jaar een van de gasten was op het Batik eiland ook aanwezig zijn.


Batik is erkend als officieel erfgoed van Indonesië en staat sinds 2009 op de Unesco- lijst van immaterieel cultureel erfgoed. Sabine Bolk reisde in datzelfde jaar voor het eerst naar Indonesië en raakte in de ban van het erfgoed. In een lezing op zondag 3 september om 18u presenteert ze haar ‘reis naar batik’ van de afgelopen 14 jaar: een blik op de geschiedenis én de toekomst van batik.

De betekenis van de witte kebaya, projectlancering op 7 september

De kebaya is genomineerd als Unesco erfgoed. Een bijzondere variant is de witte kebaya, typerend voor het voormalige Nederlands-Indië, maar nooit onderzocht. De witte kebaya, het ondergeschoven kindje in het bekende duo sarong & kebaya, verdient het om voor het voetlicht te worden gehaald, te bestudeerd en met een groot publiek te worden gedeeld. Schrijfster Dido Michielsen en batik onderzoeker Sabine Bolk lanceren hun project ‘De betekenis van de witte kebaya’ bij de Tong Tong Fair op 7 september. Heeft u een witte kebaya of foto’s van dragers, neem het mee en deel uw verhaal met Sabine en Dido in het kebaya spreekuur van 15u tot 17u. Lees meer over de zoektocht naar witte kebaya’s > hier

Ook zullen Dido en Sabine op 7 september om 20.30u hun project toelichten tijdens een presentatie

Journey to Batik News Projects


Hoeveel kebaya’s/kebaja’s had jouw (voor)moeder? En waren die allemaal wit? Misschien heb je er nog eentje of meer liggen, in de kamferkist of linnenkast. En wie weet wil je die door ons, Sabine Bolk en Dido Michielsen, laten bekijken en het bijbehorende verhaal aan ons vertellen. En misschien heb je er zelfs foto’s bij waarop diezelfde kebaya wordt gedragen!

Wij, Sabine Bolk, kunstenaar en batik onderzoeker, en Dido Michielsen, schrijfster, vinden
dat van het duo sarong&kebaya, de laatste nogal een ondergeschoven kindje is. Er is weinig tot geen onderzoek naar gedaan, terwijl het kledingstuk notabene genomineerd is als UNESCO immaterieel erfgoed. Bovendien lijkt het alsof de witte kebaya in het voormalige Nederlands- Indië voornamelijk werd gedragen door (Indo-)Europeanen en vrouwen die zich in hun kringen begaven. Daarom vroegen we ons af: heeft de kleur wit in dit geval een extra, wellicht koloniale, betekenis? En dat leidde weer tot andere vragen, zoals:

  • Was het dragen van de witte kebaya strikt verbonden met de bovenlaag van de samenleving?
  • Werd de witte kebaya ook op de Molukken en op Papoea Nieuw-Guinea gedragen?
  • Speelde religie een rol bij de keuze voor de witte kebaya?
  • Hoe is de ‘traditie’ van de witte kebaya dragen ontstaan? Kan er ook een praktische reden zijn voor het dragen van wit, omdat het verkoelend zou zijn en zweetplekken minder toont?
  • Zat er verschil in materiaalgebruik en wat kunnen we daar nog meer over te weten komen?
  • Wanneer verdween de witte kebaya uit het straatbeeld en wat betekende dit?
  • Heeft de witte kebaya nog altijd een koloniale connotatie of kan ze gewoon worden gedragen?

Kortom: vertellen de witte kebaya’s een eigen verhaal dat kan worden doorgegeven?

De basis voor ons onderzoek is een tiental witte exemplaren uit Dido’s collectie. Maar we zijn ook enorm benieuwd naar wat jullie kebaya’s ons kunnen vertellen. Daarom nodigen we je uit om contact met ons op te nemen als je denkt te kunnen helpen het raadsel van de witte kebaya te ontrafelen.

Het resultaat van ons onderzoek presenteren we op de Tong Tong Fair 2024.

Wil je meedoen aan ‘De betekenis van de witte kebaya’ met jouw kebaya? Mail dan naar:

Salam hangat,
Sabine Bolk en Dido Michielsen |

Dit project is mede mogelijk gemaakt door een subsidie van het Vfonds


19 August – Zaanse Folklore day

On Saturday 19 August I am invited to share about Batik during the Zaanse Folklore day held at the Zaanse Schans from 10am till 17pm. I will be sharing information on Batik and you can buy beautiful batiks from Java at my stand.

More info on the ‘Folklore Dag Zaanse Schans’ here

Journey to Batik Projects Work on paper

Design for Javanese women event

Legien Warsosemito-Schenk & Stijn Schenk reached out to me asking if I wanted to design, or create, a batik inspired motif for their event. The event held on 17 June 2023 is part of a series organized by them, Jessica Warsosemito & Monique Koosman ~ in which Javanese(-Surinamese) women from different generations come together and reflect on the impact of colonial history.
For 17 June the focus was on sexuality and the view on sexuality and I was asked to translate this theme ~ which consist of many different elements ~ into a pattern.

Through talking with Legien, about symbols, colours & what it means for her and the room she wants to create for Javanese women, I soon got an idea on how the repeating of the pattern had to look like.
It had to be a circle, a close space, to represent a safe space, but at the same time it had to move outward, in a ritme that goes with the flow, to grow & learn in your own pace.
In the center ~ on request ~ the Mamuli. The Mamuli originates from the Indonesian island Sumba, it has a shape which represents the female genitalia, symbolizing the woman as the giver of life.
Around it I placed different animals who have a symbolic connection with sexuality, but also with movement & growth. In a short talk during the event I explained a little more on this.
It was really nice to get this invite, feel honoured. I had to make in a bit of a rush, but I am very happy with the result & all the nice responses I got on it during the event.

On 18 november 2023 there will be another event at Bibliotheek Zuidplein in Rotterdam~ open to everyone ~ reflecting on the gatherings and presenting the (art)works that were made to complement the events.

Journey to Batik Projects

Research report on Prankemon Green

So excited to finally share this. In the making since I started my position as a Research Associate at Research Center for Material Culture (RCE) in 2019. To research and re-tell the story on batik entrepreneur Carolina Josephina von Franquemont, it was important to use all tools available to look into the myth & the legend, especially that of ‘Prankemon green’.

With the help and expertise of Art Proaño Gaibor of Rijksdienst voor Cultureel Erfgoed the green (and other dye colours) found in batiks attributed to Von Franquemont could be put under a microscope. Pretty much exactly that we did. With just 2 mm of a thread many different things can be research; what dyes were used, synthetic or natural ingredients, what natural ingredients aka plants were used, traces of wax or oils can be found, metals & carbon traces.Which was also done by photographing the batiks in different light filters. 

The process was long. It took me about 6 months to get approval to actually do the research, then more months passed before the actually samples were taken and then more months of processing the data before the report was done. But now it is officially here: Carolina Josephina von Franquemont (1817-1867) Prankemon green : research into the chemical composition of organic dyes in 19th century sarongs.

Via the link in bio; you can read a summery of the report & results.

“The recipe for this green color was allegedly a secret that was lost after Von Franquemont’s death. The conducted research is to determine what Prankemon green is made of and to attribute the colour to the workshop or debunk dyestuff myths surrounding its creation. 
Studies of five cotton batik sarongs (collection: NMvW Leiden and World Museum Rotterdam) show that all the colors were made from natural dyes, most likely locally sourced {…} On the basis of the results there are strong indications that the investigated batiks were all made in different dyeing workshops.”

Via you can request the report D2021-082 digitally. It is not yet accessible online, but hopefully it will be soon. The report is in English.


2 augustus – Lezing bij Bibliotheek Alphen-Centrum

Op woensdag 2 augustus geeft Sabine Bolk een lezing over batik. Sabine gaat in op de stof, de betekenis en de geschiedenis. Zij doet dit aan de hand van haar reizen en de doeken die zij verzamelde. Sinds 2009 is batik UNESCO immaterieel cultureel erfgoed van Indonesië. Toch staat de ambacht nog altijd onder druk.

De reis naar Batik
In 2009 maakte Sabine haar eerste ‘reis naar Batik’. Op Java onderzocht ze hoe batik gemaakt werd en of ze het zelf kon leren. In 2016 keerde ze terug naar Java. In de korte film die zij maakte is de hoofdrol voor danseres Dwi Anggraeni die de batik-dans, Tari Batik, opvoert. Het maakproces van batik wordt uitgebeeld vanuit de handen de batikmakers, pembatiks, aan de noordkust van Java.

Tijdens Sabines derde reis in 2019 richtte zij zich op de historie van batik en de verwevenheid met het koloniale verleden. In haar huidige onderzoek werkt zij aan een hervertelling van de (Indo-)Europese invloed op de Javaanse batik tussen 1840 en 1890. In oktober 2022 bereidde ze haar expositie ‘Future of Batik’ voor, die eind dit jaar te zien is bij Erasmushuis in Jakarta.

Over Sabine Bolk
Sabine Bolk (1984) is een beeldend kunstenaar en batikonderzoeker. Ze laat zich vooral inspireren door de patroonleer en de filosofie van batik. Op haar blog ‘De reis naar Batik’ doet zij verslag van haar ontdekkingen, haar onderzoek en reizen.

Sabine documenteerde het maakproces van batik. Ze lanceerde haar nu deels afgeronde onderzoeksproject ‘Retelling the History of the (Indo-)European Influence on Batik’ in Nederland en op Java. Sabine werkte bij het Research Center for Material Culture in Leiden met de batikcollecties in Nederlandse en Indonesische museums en archieven.

Sabine schrijft artikelen voor verschillende platformen, zoals Modemuze en Things That Talk. Ze organiseert events en geeft lezingen en workshops. Sabine zet zich in voor het behoud van batik en werkt samen met batikmakers op Java, onderzoekers, ontwerpers, kunstenaars en andere batikfans.

woensdag 2 augustus 2023
10:30 – 11:30
Locatie Bibliotheek Alphen-Centrum

Aarkade 10
2406 BV Alphen aan den Rijn

Gratis toegang, meld u wel aan via de link:

Journey to Batik News Projects

World Stories on Batik

My two world stories for the National Museum of World Cultures on Batik got published. One focusses on the making: Worldwide loved and worn but how is Batik made with many photos by me on the making process, next to great images & batiks from the National Museum of World Cultures collection. And the other part is on the wearer of Batik; Wearing Batik is showing who you are. Both are in Dutch, but I included many wonderful images, so go check it out!

Journey to Batik Projects

24 June – Online talk ‘Developments in Batik history in the 19th century’

The speaker who will be participating in the webinar called “Developments in Batik history in the 19th century, imitations and other influences from abroad” is Sabine Bolk (1984).

Sabine Bolk is a Dutch artist and Batik researcher. She keeps a blog, ‘Journey to Batik’, since 2009 on which she writes about her travels to Java, her research on Batik and much more. She is currently researching the development of Javanese Batik in the 19th century with a focus on the makers and the wearers.  

Watch back my talk now. My talk is in English and gets translated in Burmese during the talk

Journey to Batik Projects

Webinar Indonesia and the Amsterdam School: Batik in Motion

Webinar | Indonesia and the Amsterdam School #4: batik

In this Webinar series, Museum het Schip joins forces with Heritage hands-on, Pusat Dokumentasi Arsitektur, and Yayasan Museum Arsitektur Indonesia to explore these relations by inviting heritage experts, historians, architects, curators, and artists.

This Webinar is about the application of batik in Indonesia as a heritage practice and its application in the late-colonial period by Dutch artists, including those of the Amsterdam School movement. How do the Dutch and Indonesians nowadays look upon the debate on artistic freedom versus the appropriation of a visual language and techniques from another culture?

Took place online on 3 May 2023


17 Feb – 3 Sept 2023 – Reel in exhibition ‘Continue This Thread

Yesterday was the opening of ‘Continue This Thread’, an exhibition by Amsterdam Museum made by curator Roberto Luis Martins together with designers Karim Adduchi and Tess van Zalinge. The exhibition shows current designs with depot treasures, it highlights the act of mending and the passing on of crafts.
The reel I made after visiting the batikworkshop Kamis Batik in Terengganu, Malaysia is feautured in the Modemuze room of the exhibition ~ it is just one of the videos, but like we say in Brabant “wie het kleine niet eert is het grote niet weerd” {if you do not honor the small, you are not worthy of the great} And I am very proud to be featured in this lovely exhibition

Read more about the exhibition here

To see a little overview by me, check this reel on Instagram

Go visit ‘Continue This Thread’ at Amstel 51 in Amsterdam, until 3 September 2023


1 December 2022 – Paper sarong workshop in Leiden (NL)

Starting my last week on Java ~ when I return to the Netherlands have a nice event right away on Thursday 1 December with Things That Talk.
Come join me at Erfgoed Leiden eo in Leiden to learn about the imitation batiks, Batik Belanda, that were once produced in this city center. Make your own paper sarong using inspiration from Batik, De Leidsche Katoenmaatschappij and what you brought with you. An afternoon to share & create together. The event is part of Leiden 2022.

– Dutch text further below –

Have you ever heard of the Leidsche Katoenmaatschappij? Although it is very Leiden, it is still a bit of a forgotten history. So a lot of material to tell about. During this afternoon we will learn to understand Batik and get to work with it ourselves!
Batik is a way of decorating a woven fabric with paint. Making real batik takes days and is a complicated process. The Leidsche Katoenmaatschappij (1756-1936) therefore tried to take cut-off routes to bypass the labor-intensive and artisanal art of batik. The factory of the Leidsche Katoenmaatschappij sat in downtown Leiden, and manufacturers produced plain and printed cotton for trade within Europe and export to Asia and Africa. Scattered throughout the country are interesting objects that bring the stories of this factory to life.

This afternoon, Sabine Bolk will take you on her own cutaway route to better understand Batik. This is not to – as with the Leidsche Katoenmaatschappij – maximize profits and distort the market, but to ensure that while making your paper (!) Batik you can enjoy listening to the stories about the Leidsche Katoenmaatschappij. This will be interspersed with stories about objects of ours and yours. Oh yes, can you bring a piece of fabric that is of special value to you – something from grandma, something from far away or just close by?

Participation is free, registration is required and willingness to work together in small groups a must. Email to sign up.

Want to look around in history now? Then read the stories in advance on Things That Talk.

Location: Erfgoed Leiden en Omstreken, Boisotkade 2A, 2311 PZ Leiden

Time: 1:30 – 5:30 pm. Coffee, tea & cake will be ready at 1pm.

Entrance: Free, sign up by email to There is room for a maximum of 24 participants, so be quick!


Heb jij wel eens gehoord van de Leidsche Katoenmaatschappij? Hoewel het heel Leids is, is het toch een beetje een vergeten geschiedenis. Veel stof om over te vertellen dus. Tijdens deze middag leren we Batik begrijpen en gaan we er zelf mee aan de slag!
Batik is een manier om een geweven stof met verf van een decoratie te voorzien. Het maken van echte batik duurt dagen en is een ingewikkeld proces. De Leidsche Katoenmaatschappij (1756-1936) probeerde daarom afsnijroutes te nemen om de arbeidsintensieve en ambachtelijke kunst van het batikken te omzeilen. De fabriek van de Leidsche Katoenmaatschappij zat in de binnenstad van Leiden en de fabrikanten produceerden effen en bedrukt katoen voor de handel binnen Europa en de export naar Azië en Afrika. Verspreid door het land zijn er interessante objecten te vinden die de verhalen over deze fabriek tot leven brengen.

Sabine Bolk neemt je deze middag mee op een eigen afsnijroute om Batik beter te leren begrijpen. Dit is niet om – zoals bij de Leidsche Katoenmaatschappij – winst te maximaliseren en de markt te verstoren, maar om ervoor te zorgen dat je tijdens het maken van jouw papieren (!) Batik lekker kunt luisteren naar de verhalen over de Leidsche Katoenmaatschappij. Dit wordt afgewisseld met verhalen over objecten van ons en van jou. Oh ja, kun je een stuk stof meenemen dat voor jou van bijzondere waarde is – iets van oma, iets van ver weg of juist dichtbij?

Meedoen is gratis, aanmelden is verplicht en bereidheid om samen in kleine groepjes te werken een must. Mail naar om je aan te melden.

Wil je nu al een beetje in de geschiedenis rondkijken? Lees dan alvast de verhalen op Things That Talk.

Locatie: Erfgoed Leiden en Omstreken, Boisotkade 2A, 2311 PZ Leiden

Tijd: 13.30 – 17.30 uur. De koffie, thee & koek staan klaar om 13.00 uur.

Entree: Gratis, aanmelden per mail naar Er is plek voor maximaal 24 deelnemers, dus wees er snel bij!

Projects Work on paper

Business card for Maureen Tan

Business card art by me
Business card design by Martijn Bekker I Karakter design
Batik by Miss Nurul Maslahah

After sharing the business card I got to design for historian Suze Zijlstra, Indonesian food chef & cookbook author Maureen Tan contacted me she would like me to make hers also.
Maureen shared with me what elements she would like in the design, the colours and meaning behind it for her. I know what kind of Batiks she likes and had an image in my mind right away.
After sending a sketch, which honestly didn’t do my idea justice, I got a green light from her.
It was great to make again custom business card art.

The base of the design is a Pagi-Sore, day and night, which representing duality, the light and the dark, like two sides of a story.
One side is more food related, the green side, with a cobek and ulekan {mortar & pestle}. The isen-isen, filling motifs, are also food related; beras wutah {scattered rice}, aseman {tamarinde leaves} & lombakan.
The other side, the blue side, is the family side, with references to Maureen Tan’s parents who inspired her, guided her and keep guiding her on her journey.
Next to the business card, a bookmark was made to accompany Maureen Tan’s new cookbook ‘JAVA’.

After I designed it, Maureen asked if we could turn it in an actual Batik too.
Miss Nurul of Batik Tulis Batang was happy to except this challenge and created this amazing slendang in full Batik Tulis from my design.
What a stunning work, it is perfect and colours are so good.
How wonderful we could make these custom Artworks for Maureen Tan within a few months.