Journey to Batik News

17 December 2021 until 12 June 2022 – Exhibition ‘Misleiden’ at De Lakenhal

Real or fake? That’s the question in Misleiden – Fakes from art and science. Stroll offline and online past more than twenty objects from nine Leiden collections that put you on the wrong track. On display from 17 December at Museum De Lakenhal and via digital platform Things That Talk. Do you dare to believe your eyes?

Whether an art object is real or fake is not always easy to say. Sometimes the desire for an object to be real takes over: then a researcher or enthusiast may have struck gold. We want something to be real, even if we can hardly believe our eyes.


What are counterfeiters’ motivations for doing what they do? And if an object is indistinguishable from the real thing, isn’t it a work of art in itself? These questions are central to the exhibition Misleiden, with which Leiden institutions offer a look behind the scenes of researchers and curators. The exhibition includes, for example, a stingray disguised as a dragon, a forged relief tile and a very cleverly copied eye.


The exhibition is a special collaboration of nine Leiden institutions: the objects come from the collections of Museum De Lakenhal, het Rijksmuseum van Oudheden, Rijksmuseum Boerhaave, Naturalis, Museum van Volkenkunde and Japan Museum SieboldHuis. There are also contributions from Leiden University Library, het Nederlands Instituut voor het Nabije Oosten (NINO) en Erfgoed Leiden en Omstreken. The collaborative project is an initiative of Alexander Mouret of the annual conference Brave New World and Fresco Sam-Sin of the digital platform Things That Talk, who is also a guest curator of the physical exhibition.

For the exhibition I was invited to be one of the storytellers. I share about the Leidsche Katoenmaatschappij and the imitations, the fake batiks, they made for the Southeast Asian market. On 17 December the exhibition starts at De Lakenhal with a display on this story & online you can read my story in full here

Echt of nep? Die vraag staat centraal bij Misleiden – Fakes uit kunst en wetenschap. Wandel offline én online langs ruim twintig objecten uit negen Leidse collecties die je op het verkeerde been zetten. Vanaf 17 december te zien bij Museum De Lakenhal en via het digitale platform Things That Talk. Durf jij je ogen te geloven?

Of een kunstobject echt is of nep, valt niet altijd even gemakkelijk te zeggen. Soms neemt de wens dat een voorwerp echt is de overhand: dan heeft een onderzoeker of liefhebber misschien wel goud in handen. We willen maar al te graag dat iets echt is, zelfs als we onze ogen bijna niet kunnen geloven.


Wat zijn de beweegredenen van vervalsers om te doen wat ze doen? En als een object niet van echt te onderscheiden is, is het dan niet een kunstwerk op zich? Die vragen staan centraal in de tentoonstelling Misleiden, waarmee Leidse instellingen een kijkje in de keuken van onderzoekers en conservatoren bieden. Zo zijn in de tentoonstelling bijvoorbeeld een als draak vermomde rog, een vervalste reliëftegel en een wel heel knap nagemaakt oog te bewonderen.


De tentoonstelling is een bijzondere samenwerking van negen Leidse instellingen: de objecten komen uit de collecties van onder andere Museum De Lakenhal, het Rijksmuseum van Oudheden, Rijksmuseum Boerhaave, Naturalis Biodiversity Center, Museum Volkenkunde en Japanmuseum SieboldHuis. Ook zijn er bijdragen uit de Leidse Universiteitsbibliotheek, het Nederlands Instituut voor het Nabije Oosten (NINO) en Erfgoed Leiden en Omstreken. Het samenwerkingsproject is een initiatief van Alexander Mouret van de jaarlijkse conferentie Brave New World en Fresco Sam-Sin van het digitale platform Things That Talk, tevens gastcurator van de fysieke tentoonstelling.

Boek ‘Misleiden – Schatten van verwarring’

Auteur: Fresco Sam-Sin & Alexander Mouret Fotografie: Cees de Jonge

Verschijnt op 1 April 2022 (echt waar!)

Pas op: de objecten in dit boek zijn vals en verwarrend. Negen Leidse collecties laten zien waarom misleiding de moeite waard is. Voor ons, omdat het knappe objecten met fascinerende verhalen heeft opgeleverd. Maar ook voor misleiders zelf, die er soms goed geld aan hebben verdiend.

Tussen de objecten vind je misleidingen als een eeuwenoud draakje, een Romeinse propagandistische badkamertegel en – jawel – een zeemeermin. Daarnaast bevat Misleiden essays van specialisten over beroemde en beruchte gevallen van fake en verwarring. Eén ding is zeker: na dit boek laat je je niet meer zo makkelijk voor de gek houden.


Fashion Conversation ‘The Future of Batik’ for JFW & Erasmushuis

Streamed first in a shorter version on & Youtube, now the Fashion Conversation hosted by Jakarta Fashion Week in collaboration with Erasmushuis is online in full!

Batik is a masterpiece, a national treasure, an identity. Sadly, it is suffering a slow death. It’s no easy task to keep it alive amid changing times and taste. Some, understandably, gave up halfway, daunted by the challenge. So how do we make this traditional art appealing to the younger generation? To produce and to wear. Can we truly succeed in merging traditional values with modern lifestyle?

In ‘The Future of Batik’ hosted by Tony Sugriata of aNERDgallery we discuss this topic with presentations given by me, Ibu Sita and Mas Direz. A discussion at the end in which we responded to the points of view of 4 pembatiks. Very thankful Ibu Widianti Widjaya, Ibu Ramini, Miss Dwi & Miss Nurul share their ideas on ‘The Future of Batik’ with me for this talk.

It was great to share on Batik in a more historical context within an platform focussed on new fashion. Happy I get to bring something else to the runway. Watch it back on Youtube! What are your thought on this topic? And how do you think we can take Batik with us to the future? Let us know in a comment under the video!

Thanks Jakarta Fashion Week & Erasmushuis Jakarta for invited me and hosting this great inspiring talk on ‘The Future of Batik’!


Magazine BATIK! out now

Months in the making and finally here, the magazine BATIK!

After we, me, Romée Mulder & Myrthe Groot, hosted the Batik Stand in 2019, the Tong Tong Fair invited us to collaborate to make Batik the theme for the next TTF. Unfortunatly the TTF couldn’t take place in 2020, so we hosted an online Batik Stand instead. 
From beginning of this year till about July I was working, together with Florine Koning & Leslie Boon, on this magazine. Again the TTF couldn’t take place in September, but the idea was to publish the magazine either way. 
With a lot of things going on behind the scenes, the magazine is now finally here.

You find in the magazine next to several articles by my hand, much more great Batik content. Interviews with Guave, Batikmaker Miss Nurul & batikscholar Renske Heringa. A lovely illustrated tutorial how to wrap a Batik by Jeroen Krul , great to have made this together. A wonderful step by step Batik DIY by Shuen-Li Spirit. Two of our Online Batik Stand guests return, showing the Batik kept & passed on in their family, Rachel de Vries & Cindy Smits, and we find two more to share their precious heirloom, thank you! Spread throughout the magazine are Batik wannahave items by LARAS, DEWI, Istimewa, Francis Bakt & Maureen Tan, thanks for your contribution. 

Thanks Tony Sugiarta for the interview with Miss Nurul!

Also a thank you to NMvW, Wereldmuseum & UB Leiden voor providing us with historical & high quality photos of Batik for the magazine!

And thank you to Eliza Bordeaux for shooting new portraits of me . So happy with them!

Buy the magazine BATIK! now, order online at Stichting Tong Tong or ask for it at your local bookstore. The magazine is in Dutch.